Sesso e sigarette: vedere gli altri fumare “accende” la voglia

Guardare gli altri fumare “accende” la voglia: è quanto emerge da uno studio pubblicato sul Journal of Neuroscience da un gruppo di ricercatori statunitensi del Dartmouth College, secondo cui la dipendenza dalla nicotina viene rafforzata dai continui “spunti” visivi di gestualità che richiamano l’atto del fumare.

Durante lo studio a 17 fumatori e 17 non fumatori sono stati fatti vedere i primi 30 minuti di un film, “Il genio della truffa” – noto per il posto di rilievo dato a diverse scene sul fumo – mentre erano sottoposti a risonanze magnetiche funzionali per esaminare le reazioni cerebrali. Ed è emerso che, guardando gli attori fumare, i fumatori – che non sapevano di essere sottoposti a questa tipologia di studio – hanno mostrato una maggiore attività cerebrale nel solco intraparietale e in altre aree coinvolte nella percezione e nel coordinamento delle azioni che, scrivono i ricercatori, nel cervello dei fumatori corrisponde specificamente alle aree attivate dal movimento della mano che usano per accendersi una sigaretta.

Questi risultati possono fornire ulteriori approfondimenti, spiegano i ricercatori, per trovare nuove strategie per superare la dipendenza da nicotina, che nei soli Stati Uniti porta a un decesso su cinque ogni anno: “I nostri risultati confermano studi precedenti che avevano già dimostrato che, dopo aver visto un film in cui si fuma, chi ha il vizio è più propenso a desiderare una sigaretta – spiega Dylan Wagner, che ha guidato lo studio -. Ulteriori ricerche saranno necessarie per indicare se l’attività cerebrale in risposta all’aver visto qualcun altro fumare provoca ricadute nel vizio in un fumatore che sta cercando di smettere”.

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